Fatéma Hal

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Fatéma Hal est née en 1952, à Oujda. À l’âge de 18 ans, en 1970, elle quitte son pays natal pour émigrer en France, et se marier, elle s’installent en banlieue parisienne, à Garges-lès-Gonesse, dans le Val-d’Oise, dans une HLM1. Elle a trois enfants, puis elle décide de faire jouer l’équivalence de son baccalauréat et de reprendre des études. Elle entame des études de littérature arabe à l’université de Vincennes (université Paris-VIII). Elle prolonge ensuite ses études à l’École pratique des hautes études. Elle en sort diplômée en anthropologie en 1979. En même temps elle divorce en 1978, elle fait des petits boulots, et notamment, elle cuisine et vend des plats, élaborés selon des recettes familiales, pour gagner sa vie.

Elle se bat également pour la cause féminine, travaille pour l’Agence pour le développement des relations interculturelles, sert d’interprète arabe-français dans les hôpitaux et les centres de Protection maternelle et infantile, fait aussi de l’animation culturelle, donne des cours d’arabe dans les banlieues.

Repérée par l’équipe d’Yvette Roudy, elle devient ensuite pendant quelques mois (le temps d’un CDD), en 1983, conseillère au ministère des droits de la femme.

Puis en 1984, elle décide d’ouvrir un restaurant dans le 11e arrondissement de Paris, le Mansouria (prénom de sa mère), qu’elle finance grâce à un système de tontine, en vendant des repas à l’avance. Elle y fait une cuisine marocaine raffinée et traditionnelle. Le Président François Mitterrand y appréciait notamment, dit-on, de la pastilla au pigeon. Le lieu lui sert aussi de siège pour une association qu’elle a fondée, formant des jeunes femmes défavorisées à la cuisine.

Ce restaurant fait d’elle une «ambassadrice de la cuisine marocaine». Elle écrit également des livres, une petite vingtaine, dont des livres de recette. Elle donne des conférences et intervient dans des émissions de la télévision marocaine. Elle dirige également, dans les années 2010, les cuisines du restaurant gastronomique marocain de La Cour des Lions, au dernier étage du Palace Es Saadi à Marrakech.

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